Randonnée dans les gorges de Samaria, en Crète

Les gorges de Samaria

FICHE TECHNIQUE

Localisation : Dans l’ouest de la Crète, sur le plateau d’Omalos et dans le Parc National de Samaria, (voir notre carte). Site protégé en tant que réserve de biosphère par l’Unesco et le Réseau Natura 2000.

Carte des gorges de Samaria, en Crète
Carte des gorges de Samaria, en Crète

Balisage: inutile, il suffit de suivre le lit de la rivière.
Longueur: 16km au total. 13km de gorges + 3km après la sortie des gorges, sur terrain plat, jusqu’à la mer, à Agia Roumeli.
Coordonnées  Latitude : 35.30807 Longitude : 23.91836 

Dénivelé: 1 227m
Durée: de 4 à 8h, selon le rythme choisi et les arrêts.
Difficulté: aucune, mais demande, bien sûr, une bonne condition physique et le pied sûr, car, à des endroits,  on marche sur de gros galets du lit de la rivière, asséchée en été. Et c’est quand même 16km !  Au départ, c’est la descente dans les gorges, avec ses 600 marches, bien que larges, c’est quand même sportif.  Les enfants, à éviter avant 8-9 ans, sinon, vous risquez de les avoir sur les épaules …

Carte du département de Chania
Carte du département de Chania

Prix du ticket : 5€ (individuel), gratuit pour les ressortissants UE de moins de 18 ans, les étudiants (UE) et les plus de 65 ans (UE). Prix familial 3€/personne. Achat à l’entrée ou sur le site internet: https://samaria-tickets.necca.gov.gr/checkout

Equipement: de bonnes chaussures de randonnée ou des baskets en bon état, une bouteille d’eau, des provisions pour un petit pique-nique, des pansements en cas d’ampoules, une crème solaire et un maillot de bain pour une baignade bien méritée à la sortie des gorges, à la plage d’Agia Roumeli. Le parcours est plutôt ombragé sauf sur les 3 derniers kilomètres après la sortie des gorges. Mais possibilité de navette pour ces derniers km sur le terrain plat.

Départ : Hameau d’Omalos (voir carte) sur le plateau homonyme, à 40km de Chania qui est la ville principale du département. L’entrée des gorges est appelée xyloskalo (marches en bois, en grec, mais en réalité il s’agit des contre-marches en bois). La sortie des gorges mène au village de Agia Roumeli (randonnée en aval). On peut aussi faire la randonnée dans l’autre sens, en amont. C’est moins passionnant…

 Date d’ouverture : En principe, ouverture le 1er mai et fermeture le 31 octobre. A confirmer, suivant météo.  Tel +30 2821067179 (Office des Forêts) ou  030 2821092943 (Office de Tourisme de Chania). Sinon appelez l’hôtel à l’entrée des gorges « Neos Omalos »

 Horaires d’ouverture : 7h-16h.  Il faut quitter les gorges avant 18h

 Meilleur saison : Mai, juin, septembre, octobre

Consignes : Ne rien prélever (plantes), ne pas fumer sauf dans les aires aménagées, quitter les gorges  avant 18h, et garder le ticket pour le montrer au contrôle de sortie.
Quelques chiffres: En 2022, on estime que 160 000 visiteurs ont traversé les gorges de Samaria pour une recette de 900 00€. 

Conseil : Pour éviter de vous réveiller trop tôt pour prendre le bus de 6 :00 de Chania, et surtout éviter la foule en été, une solution consiste à prendre le bus de 14 :00 la veille, passer la nuit à l’hôtel sur place, et le lendemain matin démarrer la randonnée parmi les premiers à 7 :00 et apprécier le silence ou plutôt les bruits d’une nature généreuse. Une autre variante est de démarrer la randonnée vers midi, après le passage de la foule, sortir avant la fermeture de 18 :00, et passer la nuit à Agia Roumeli. 

ETAPES DE LA RANDONNÉE

Comment s’y rendre : Pour s’y rendre, différentes options sont possibles: le bus, le taxi ou l’excursion organisée par une Agence de Tourisme.

  1. Le bus. Se rendre la Gare Routière de la ville de Chania, appelée « Station KTEL», prendre le bus Chania=>Omalos, et une heure après, il vous dépose à Xyloskalo, à l’entrée des gorges de Samaria. Premier bus vers 6h du matin. Une variante, déjà évoquée, est d’y arriver la veille dans la journée et passer la nuit sur place, à l’hôtel Neos Omalos. Prix du ticket de bus: 7,50€. Il est conseillé de réserver à l’avance vos tickets sur le site de KTEL. « KTEL, bus tickets online« 
  2. Prendre un taxi. Prix environ 80€. De Chania, il vous conduira à l’entrée des gorges, à Omalos, devant Xyloskalo. Pour le retour vous commandez un taxi de Sougia ou Chora Sfakion à destination de Chania.

Que ce soit en bus ou en taxi, à la sortie des gorges, à Agia Roumeli, la seule solution pour votre retour à la case départ, est le bateau de la Cie Anendyk  qui vous conduira à Chora Sfakion (1h30), à Sougia (45min) ou Paleochora (1h30). Et de là, il faut reprendre le bus ou le taxi. Pour le bus, consulter les horaires de KTEL, et surtout réservez votre ticket sur leur site internet.

  1. Autre solution, plus pratique: S’adresser à une Agence de voyages, et intégrer un groupe avec guide. Un bus confortable, partira tôt le matin, et vous conduira à l’entrée des gorges, à Xyloskalo. Il vous récupérera, à la fin du périple, le plus souvent à Sougia et parfois à Chora Sfakion vers 18:00. Prix de l’excursion, autour de 35€ et moitié prix pour les enfants. Bien sûr, il faut ajouter les 5€ pour l’entrée des gorges et les 12-13€ du bateau.

Une dernière solution, un peu risquée, est de se rendre à l’entrée des gorges avec votre propre voiture, traverser les gorges, prendre le bateau pour Sougia, et de Sougia prendre soit un taxi que vous aurez préalablement réservé, soit le bus de 18:00 à destination de Chania qui fait une escale à l’entrée des gorges. Et la boucle est bouclée.  Il faut, bien sûr se renseigner que cette liaison est toujours d’actualité pendant votre séjour. (voir notre page Samaria dans le Top 10 de Crète)

Rédacteur: Nicolas Degeorges / Padadogeorakis Nikos