Carte de la région de Héraklion
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Knossos
À 5 kilomètres au sud-est d’Héraklion (voir carte), sur la colline où Minos construisit son palais de Knossos, les fouilles ont permis de découvrir le principal exemple de la civilisation minoenne : C’est là que se trouvait le palais de cinq étages et de 1 400 pièces, ce qui le place parmi les principaux candidats à la “paternité” du mythique Labyrinthe. La salle du trône, le palais de la reine étaient là, et aujourd’hui, partiellement restaurés, les vestiges nous rappellent que des civilisations avancées existaient déjà quatre millénaires plus tôt. Les vignobles, les oliveraies et les forêts de cèdres qui entourent la colline ne sont pas en reste. Autres sites archéologiques notables et proches : Festos, Gortyne et Malia (voir carte de Heraklion)

La ville d’Héraklion
* Le musée archéologique d’Héraklion offre une expérience fascinante. Il comprend 20 galeries classées par ordre chronologique, avec des objets provenant des plus anciennes civilisations d’Europe, des outils néolithiques, des figurines minoennes, des armes, des bijoux, des meubles, etc. De nombreuses pièces du musée ont été trouvées dans le palais de Knossos et comptent parmi les choses les plus impressionnantes que vous verrez en Crète. (voir carte de Heraklion)

* La forteresse vénitienne de Koules
La forteresse maritime vénitienne du port vénitien d’Héraklion (Koules) a été construite par les Vénitiens, qui ont occupé la Crète de 1204 à 1669, pour protéger le port de la ville contre les autres prétendants. Cette forteresse s’appelait à l’origine Rocca a Mare et aujourd’hui elle est ouverte au public.

* Les murailles vénitiennes
Au point le plus élevé d’Héraklion, au bastion Martinengo, se trouvent les murs vénitiens, la fortification la mieux préservée de la Méditerranée. Vous y jouirez d’une vue unique sur toute la ville. La tombe du grand écrivain crétois Nikos Kazantzakis se trouve également à cet endroit.

*  La fontaine de Morozini ou les célèbres lions d’Héraklion
Cette fontaine vénitienne ornée de quatre têtes de lions, orne la place Eleftherios Venizelos, également connue sous le nom de place des Lions. Son eau potable étanche toujours la soif des habitants et des passants.

* La basilique Saint-Marc (Galerie municipale)
Sur la même place se trouve la basilique de Saint Marc, l’ancien saint patron de l’île pendant l’occupation vénitienne. Construite en 1239, elle a été transformée en mosquée par les Ottomans en 1669 et, depuis 1956, elle sert de galerie municipale.

* La Loggia, parmi les plus beaux monuments de l’architecture vénitienne en Crète, et actuel hôtel de ville d’Héraklion. (voir website Bus KTEL)