Agios Nikolaos, île de Spinalonga

Agios Nikolaos, petite ville de 20 000 habitants, dans la splendide baie de Mirabello, capitale cosmopolite de l’est de la Crète, souvent comparée à Saint-Tropez. Au centre de cette cité balnéaire, le port et le petit lac circulaire de Voulismeni sont un point de rencontre pour les crétois comme pour les touristes. A 10 km au nord de Agios Nikolaos, le village de Elounda, haut lieu de tourisme de luxe, et, en face, la célèbre île de Spinalonga, avec ses belles fortifications  vénitiennes. (Voir plus dans « ville de Agios Nikolaos » de notre blog)

Comment s’y rendre
Agios Nikolaos n’a pas d’aéroport, il faut passer par Héraklion, à une heure de route.  On y accède aussi par bateau, en provenance du Pirée mais la liaison n’est pas directe. Plusieurs escales dans les cyclades et une durée de plus de 15h. En revanche, la liaison par bateau avec Karpathos et Rhodes est très intéressante.

A savoir, à visiter, à faire
Les dernières années, Agios Nikolaos s’est transformé en une station balnéaire à la mode, ses principaux atouts étant les belles plages aux alentours, sa tranquillité dans la journée, son charme oriental, et, le soir, sa vie nocturne animée. 

A visiter aux alentours
Elounda, station balnéaire très prisée, avec ses hôtels de luxe et ses plages. Panagia Kera,  une remarquable église byzantine blanche au milieu des oliviers. Et, enfin, à visiter l’île de Spinalonga, belle citadelle vénitienne mais aussi un lieu d’exil pour les lépreux jusqu’en 1957. Le roman, à grand succès, de Victoria Hislop « L’île des oubliés »,  traduit dans 30 pays, a décrit la vie de ses malheureux  habitants, isolés dans cette île, pendant la première moitié du 20e siècle. 

Restos
Karnagio (12-20€), atmosphère familiale et cuisine locale. Gioma mézé (12-20€),  cuisine crétoise et belle vue sur le lac de Voulismeni.

Photos de Agios Nikolaos

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