Elafonisi

ou Elafonisos, l’île des cerfs en grec, est à 76 km de  Chania (Hania ou La Canée), à l’extrémité sud-ouest de la Crète. De belles plages de sable blanc et rose, et des eaux turquoises, rappelant un paysage exotique des Caraïbes. Une zone protégée du réseau Natura 2000, un écosystème exceptionnel. Entre  autres, le lys de mer, le cèdre maritime et la tortue caretta caretta.  Au point où la péninsule se brise, l’eau ne dépasse pas un demi-mètre et un petit lagon aux eaux chaudes est créé, idéal pour les enfants. 

Comment s’y rendre
En voiture, partant de Chania, prendre la voie rapide en direction de Kissamos, et de là, la direction de Elafonisi. Comptez 1h30. En bus, une seule liaison journalière de Chania, départ à 9h et retour à 16h. A confirmer auprès de KTEL, la société des bus.

A savoir, à visiter, à faire
Elafonisi attire beaucoup de monde, surtout en été. Des plages à perte de vue, et aux mois de juillet et août, il faut y aller tôt le matin et partir tard le soir. Entre midi et 16h, c’est le ballet de voitures et de bus. A l’arrivée sur la plage, des chaises longues, des parasols et une paillote. Aux alentours du site, presque pas de facilités, uniquement quelques chambres et des petits restos, dans cette région encore peu développée touristiquement, et heureusement ! Il n’y a aucun habitant permanent. Lorsqu’on longe la côte vers l’est, on trouve les panneaux indiquant le GR E4 (GR = Chemin de Grande Randonnée). Il alterne altitude et plage tout en offrant de belles vues sur les côtes.

A visiter aux alentours
À 5 km au nord de la plage se trouve le monastère de Chrysoskalitissa.  Construit sur un rocher et avec une architecture de forteresse, était destinée à repousser les raids de pirates. Selon la légende, la dernière marche de l’escalier qui monte au monastère est en or, mais elle ne peut être vue que par ceux qui croient vraiment. A 4km vers le sud-est, la belle plage de Kedrodassos (forêt de cèdres en grec) mérite le détour.

Restos
Cinq ou six petits restaurants à l’entrée d’Elafonisi.

Photos de Elafonisi

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